Civil and Human Rights Coalition and UndocuBlack Network Urge Congress to Pass Clean Dream Act in Univision Op-ed

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WASHINGTON – Vanita Gupta, president and CEO of The Leadership Conference on Civil and Human Rights, and Jonathan Jayes-Green, a DACA recipient and co-creator and national coordinator of the UndocuBlack Network, penned an op-ed in Spanish for Univision on the urgent need for Congress to pass a clean Dream Act.

The Spanish language text of the op-ed is below and available here. The Spanish text is also followed by an English translation.

Univision: Los dreamers no deben ser tomados como rehenes por enmiendas divisivas

“Le corresponde al Congreso aprobar una solución permanente para proteger a nuestras familias inmigrantes y hacer que Estados Unidos sea una nación más justa y equitativa”.

Por: Vanita Gupta, Jonathan Jayes-Green

Estados Unidos ha sido el destino para familias inmigrantes como la nuestra incluso antes de que esta nación fuera fundada. Ya sea que hubieses nacido en Filadelfia, Pensilvania, de padres que emigraron de la India, o que te mudaras a Estados Unidos, cómo un joven de Panama que se crió en Silver Spring, Maryland, esa búsqueda compartida de oportunidad trajo a millones de inmigrantes a las costas de Estados Unidos. Nuestro país nunca ha sido homogéneo, pero la migración ha sido una constante en nuestra historia y ha convertido a este país en lo que es hoy.

La Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés) es una de las victorias más importantes del movimiento por los derechos de los inmigrantes en la última década y la lucha fue liderada por jóvenes indocumentados. El programa ofreció esperanza para aquellos que fueron traídos a este país cuando eran niños. Ahora sus vidas y la oportunidad de vivir sin miedo a ser deportados del país al que llaman hogar, están en peligro.

Los aproximadamente 800,000 jóvenes indocumentados que se criaron en Estados Unidos son vulnerables a injustas deportaciones ahora que el presidente Trump ha derogado DACA, un programa que ofrecía grandes promesas para el futuro y el camino hacia la estabilidad económica. Al igual que las generaciones de inmigrantes que vinieron antes que nosotros, los jóvenes indocumentados son miembros activos e integrales de nuestra sociedad que aportan de manera increíble a todas nuestras comunidades, todos los días. Sirven en nuestras fuerzas armadas, administran pequeños negocios, enseñan en nuestras escuelas y cuidan a los ancianos.

Si el Congreso no aprueba un Dream Act justo, familias se verán separadas indefinidamente, nuestra economía sufrirá y las personas se quedarán en las penumbras, haciendo que nuestras comunidades sean menos seguras. Esto solo se podrá detener con la acción inmediata del Congreso.

Debemos unirnos para defender a los jóvenes indocumentados y exigir que los miembros del Congreso hagan lo correcto.

No se trata de otro tira y afloja político. Es uno de los temas de derechos civiles más importantes de nuestro tiempo. El Congreso debe aprobar un Dream Act justo y bipartidista como cuestión de decencia básica, justicia y equidad. Las personas indocumentadas son parte del tejido económico, cultural e histórico de este país y merecen ser protegidas. Debemos aprobar el Dream Act para proteger a los jóvenes indocumentados, quienes no deben ser tomados como rehenes por enmiendas divisivas que pondrían en peligro al resto de nuestra comunidad inmigrante.

Los jóvenes indocumentados vienen de todo el mundo. Hay más de 575,000 inmigrantes afrodescendientes indocumentados que viven en Estados unidos y al menos 16,000 de ellos son receptores de DACA. Los inmigrantes afrodescendientes se encuentran ante barreras adicionales en el sistema de inmigración, tales como ser más propensos a ser criminalizados y deportados que otros grupos. Por eso es tan crucial asegurarnos de no permitir que se adopten disposiciones de aplicación o penalización al Dream Act.

El presidente Trump creó esta crisis, arrojando la vida de cientos de miles de jóvenes inmigrantes y de sus familias al limbo.

Aunque fue alentador ver el apoyo bipartidista para proteger a jóvenes indocumentados poco después de la despiadada derogación de DACA por parte de Trump, el Congreso no ha actuado con la urgencia que amerita esta crisis. Independientemente de cualquier cronograma que el presidente proponga, el Congreso debe ponerse a trabajar de inmediato para aprobar un Dream Act justo.Las vidas de cientos de miles de jóvenes están en juego. Ahora le corresponde al Congreso aprobar una solución permanente para proteger a nuestras familias inmigrantes y hacer que Estados Unidos sea una nación más justa y equitativa.

*Vanita Gupta es la presidenta y directora ejecutiva del Leadership Conference sobre los derechos civiles y humanos. Jonathan Jayes-Green es receptor de DACA y co-creador y coordinador nacional del UndocuBlack Network.

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The United States has been the destination for immigrant families like ours before this nation was even founded. Whether you were born in Philadelphia, Pennsylvania to parents who migrated from India, or you moved to the U.S. as a child from Panama and grew up in Silver Spring, Maryland, that shared pursuit of opportunity led millions of immigrants to America’s shores. Our country has never been homogenous, but migration has been a constant in our history and has made this country what it is today.

The Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program is one of the most significant wins of the immigrant rights movement in the past decade and the fight was led by undocumented young people. The program offered hope for those who were brought to this country when they were young.  Now their lives and opportunity to live without fear of deportation from the country they call home is in jeopardy.

The roughly 800,000 undocumented young people who grew up in America are vulnerable to unjust deportations now that President Trump has repealed DACA– a program that offered many a promise for the future and path to economic stability. Like generations of immigrants who came before us, undocumented young people are vibrant, integral members of our society who make incredible contributions to all of our communities every single day. They serve in our military, run small businesses, teach in our schools and care for the elderly.

If Congress does not pass a clean Dream Act, families will be torn apart indefinitely, our economy will suffer, and people will be sent deeper into the shadows, making our communities less safe. The only way to stop this is for Congress to act immediately.

We must come together to defend undocumented young people and demand that members of Congress do the right thing.

This isn’t just another political tug-of-war. It’s one of the most important civil rights issues of our time. Congress must pass a clean, bipartisan Dream Act as a matter of basic decency, justice, and fairness. Undocumented people are a part of the economic, cultural and historical fabric of this country and they deserve to be protected.  We must pass the Dream Act to protect undocumented young people and they should not be held hostage to divisive amendments that would endanger the rest of our immigrant community.

Undocumented young people come from across the world. There are over 575,000 undocumented Black immigrants living in the U.S. and at least 16,000 of them are DACA recipients.  Black immigrants face additional barriers,  in the immigration system, such as being more likely to be criminalized and deported than other groups. This is why it’s so crucial to make sure we do not allow any enforcement provisions or criminalization to be added to the Dream Act.

President Trump created this crisis, throwing the lives of hundreds of thousands of young immigrants and their families into limbo.

While it was encouraging to see bipartisan support for protecting undocumented young people shortly after Trump’s heartless repeal of DACA, Congress has failed to act with the urgency needed for this crisis.  Regardless of any timeline the President is proposing, Congress must get to work immediately to pass a clean Dream Act. Hundreds of thousands of young lives are on the line. It is now up to Congress to pass a permanent solution to protect our immigrant families and to make America fairer and more just.

Vanita Gupta is the president and CEO of The Leadership Conference on Civil and Human Rights.

Jonathan Jayes-Green is a DACA recipient, and co-creator and national coordinator of the UndocuBlack Network.

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The Leadership Conference on Civil and Human Rights is a coalition charged by its diverse membership of more than 200 national organizations to promote and protect the rights of all persons in the United States. The Leadership Conference works toward an America as good as its ideals. For more information on The Leadership Conference and its member organizations, visit www.civilrights.org.